ผู้ป่วยโรคเบาหวานประเภท 1 เกือบ 900 รายในอังกฤษกำลังทดสอบตับอ่อนเทียมที่อาจเปลี่ยนแปลงชีวิต
มันสามารถขจัดความจำเป็นในการทดสอบทิ่มนิ้วและป้องกันการโจมตี hypoglycaemic ที่คุกคามชีวิตซึ่งระดับน้ำตาลในเลือดต่ำเกินไป

เทคโนโลยีนี้ใช้เซ็นเซอร์ใต้ผิวหนัง

โดยจะตรวจสอบระดับอย่างต่อเนื่อง และปั๊มจะปรับปริมาณอินซูลินที่ต้องการโดยอัตโนมัติ

ชาร์ลอตต์ วัย 6 ขวบจากแลงคาเชียร์ เป็นหนึ่งในเด็กกว่า 200 คนที่ใช้ระบบลูปปิดแบบไฮบริด

Ange Abbott แม่ของเธอบอกเราว่ามันส่งผลกระทบอย่างใหญ่หลวงต่อทั้งครอบครัว

“ก่อนที่จะมีการวนรอบ ทุกอย่างเป็นแบบแมนนวล” เธอกล่าว “ในตอนกลางคืน เราต้องตั้งนาฬิกาปลุกทุกๆ สองชั่วโมงเพื่อทำการทิ่มนิ้วและปรับอินซูลินเพื่อรับมือกับภาวะน้ำตาลในเลือดของชาร์ลอตต์ที่ขึ้นๆ ลงๆ”

ประมาณ 400,000 คนในสหราชอาณาจักรมีโรคเบาหวานประเภท 1 ซึ่งเป็นภาวะที่ร่างกายไม่สามารถผลิตอินซูลินได้ ซึ่งเป็นฮอร์โมนที่ควบคุมระดับน้ำตาลในเลือด

NHS England กล่าวว่าเป็นการทดสอบเทคโนโลยีระดับประเทศครั้งแรกในโลก และเป็นเวลา 100 ปีหลังจากที่ผู้ป่วยเบาหวานรายแรกได้รับการฉีดอินซูลิน

ระบบไฮบริดไม่ได้เป็นแบบอัตโนมัติทั้งหมด เนื่องจากจำเป็นต้องป้อนปริมาณคาร์โบไฮเดรตที่รับประทานในช่วงเวลาอาหาร

ที่ปรึกษาของ Charlotte Dr May Ng นักต่อมไร้ท่อในเด็กที่โรงพยาบาล Ormskirk District General คิดว่าเทคโนโลยีใหม่นี้มีศักยภาพมหาศาล

“ฉันคิดว่ามันวิเศษมาก ฉันฝึกเป็นเบาหวานในเด็กมา 25 ปีแล้ว และมันก็เป็นตัวเปลี่ยนเกม” เธอกล่าว

“เพื่อให้สามารถปรับปรุงคุณภาพชีวิตได้ การจะเห็นว่าการอ่านค่าน้ำตาลในเลือดส่วนใหญ่อยู่ในช่วงเป้าหมายนั้น เป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นมาก”

สำหรับ Ange การเฝ้าติดตามอย่างต่อเนื่องหมายความว่า Charlotte สามารถกลับไปเป็นเด็กได้

“เธอชอบเที่ยววันหยุดกับเพื่อน ๆ และนอนค้าง แต่เราต้องหยุดสิ่งเหล่านี้ทันทีที่เธอได้รับการวินิจฉัยเพราะคนอื่นไม่สามารถจัดการโรคเบาหวานของเธอได้

“ตอนนี้เราสามารถอนุญาตให้เธอออกไปทำกิจกรรมทางสังคมเหล่านี้เมื่อเราไม่อยู่ที่นั่น”

Yasmin Hopkins วัย 27 ปี จากลอนดอน ได้รับตับอ่อนเทียมซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของนักบินเช่นกัน

เธอได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นเบาหวานชนิดที่ 1 เมื่อ 15 ปีที่แล้ว และได้พยายามดิ้นรนเพื่อรักษาระดับน้ำตาลในเลือดของเธอ

Yasmin บอกเราว่าเธอพบว่าเทคโนโลยีใหม่นี้กำลังปลดปล่อย

“ตอนนี้ฉันตื่นแล้วและสามารถทำงานได้ตามปกติ หรือพาสุนัขไปเดินเล่นโดยไม่ต้องกังวลใจ” เธอกล่าว

“ก่อนหน้านี้ ฉันรู้สึกเหมือนว่าฉันมีความเสี่ยงจากภาวะแทรกซ้อนบางอย่างในระยะยาวของโรคเบาหวาน แต่ตอนนี้ ฉันไม่เห็นว่าสิ่งนั้นจะเกิดขึ้น”

หากควบคุมระดับน้ำตาลในเลือดไม่ได้ ผู้ป่วยโรคเบาหวานอาจเสี่ยงต่อความเสียหายที่หัวใจ ไต ดวงตา และเส้นประสาทในระยะยาว

ศ.ปาร์ธา การ์ ที่ปรึกษาพิเศษด้านโรคเบาหวานแห่งชาติของ NHS กล่าวว่า “การมีเครื่องตรวจและส่งมอบยาสำหรับผู้ป่วยโรคเบาหวานนั้นฟังดูคล้ายกับนิยายวิทยาศาสตร์ แต่เทคโนโลยีและเครื่องจักรเป็นส่วนหนึ่งของวิถีชีวิตของเราในทุกๆ วัน

“ไม่ไกลจากจอกศักดิ์สิทธิ์ของระบบอัตโนมัติเต็มรูปแบบ ซึ่งผู้ป่วยเบาหวานชนิดที่ 1 สามารถดำเนินชีวิตต่อไปได้โดยไม่ต้องกังวลเกี่ยวกับระดับกลูโคสหรือยา”

Chris Askew หัวหน้าผู้บริหารของ Diabetes UK กล่าวว่า “เทคโนโลยีนี้มีศักยภาพที่จะเปลี่ยนแปลงชีวิตของผู้ที่เป็นเบาหวานชนิดที่ 1 โดยปรับปรุงทั้งคุณภาพชีวิตและผลลัพธ์ทางคลินิก”

จนถึงปัจจุบัน มีผู้ป่วย 875 รายเข้าร่วมโครงการนำร่อง ซึ่งจะลงทะเบียนได้มากถึง 1,000 คน ผลลัพธ์จะเป็นส่วนหนึ่งของการประเมินโดยสถาบัน National Institute for Health and Care Excellence ซึ่งกำลังพิจารณาที่จะนำเทคโนโลยีนี้ไปใช้ในวงกว้างมากขึ้น

เกิดขึ้นหลังจาก NICE แนะนำให้ทุกคนในอังกฤษที่เป็นเบาหวานชนิดที่ 1 ได้รับการตรวจวัดระดับน้ำตาลในเลือดอย่างต่อเนื่องผ่านเซ็นเซอร์ที่ติดอยู่กับผิวหนัง